Hukum Mengenai Perlindungan Hak Konsumen di Amerika

Hukum Mengenai Perlindungan Hak Konsumen di Amerika

Hukum Mengenai Perlindungan Hak Konsumen di Amerika – Hak konsumen dan undang-undang perlindungan konsumen menyediakan cara bagi individu untuk melawan praktik bisnis yang kejam. Undang-undang ini dirancang untuk meminta pertanggungjawaban penjual barang dan jasa ketika mereka mencari keuntungan dengan mengambil keuntungan dari kurangnya informasi atau daya tawar konsumen. Beberapa perilaku yang diatur oleh undang-undang hak konsumen sama sekali tidak adil, sementara perilaku lainnya dapat digambarkan sebagai penipuan langsung. Undang-undang hak konsumen ada di tingkat federal dan negara bagian. Mereka ditegakkan oleh lembaga pemerintah, kantor kejaksaan, dan melalui gugatan individu dan class action yang diajukan oleh para korban.

Jenis Kasus Perlindungan Konsumen

Jenis praktik bisnis kasar yang paling umum terjadi ketika konsumen berada dalam situasi yang sangat rentan. Misalnya, ketika orang tidak membayar tagihan mereka, penagih utang berada dalam posisi untuk membuat hidup lebih sulit dengan menelepon di pagi hari atau larut malam, membuat kontak di tempat bisnis seseorang, dan berbicara dengan teman dan keluarga. Undang-undang hak konsumen melarang kegiatan semacam ini. Faktanya, di bawah Fair Debt Collection Practices Act (FDCPA), pelecehan semacam itu dapat mengakibatkan kerugian menurut undang-undang sebesar $1.000 untuk korban, ditambah biaya pengacara yang dikeluarkan untuk mengajukan gugatan.

Pinjaman predator juga menjadi dasar bagi sejumlah besar tuntutan hukum perlindungan konsumen. Skema ini mencakup berbagai perilaku, seperti membebankan suku bunga yang terlalu tinggi pada kartu kredit dan pinjaman lainnya, menyembunyikan biaya dan penalti dalam cetakan kecil perjanjian yang jarang dibaca oleh pelanggan, dan menerapkan pembayaran ke bagian saldo pinjaman dengan bunga rendah terlebih dahulu. . Sayangnya, krisis penyitaan tahun 2010 membuka banyak penipuan pinjaman di pasar real estat. Undang-undang federal yang ditujukan untuk pinjaman predator termasuk Truth in Lending Act (TILA) dan Home Ownership and Equal Protection Act (HOEPA) tahun 1994.

Undang-undang hak konsumen juga melindungi publik dari iklan palsu atau menyesatkan. Misalnya, dealer mobil diketahui mengiklankan kendaraan dengan harga lebih murah untuk menarik pembeli ke dealer. Namun, begitu mereka tiba, kendaraan atau harga jual itu tidak lagi tersedia. Dealer kemudian akan menekan pembeli untuk membeli kendaraan dengan persyaratan yang kurang menguntungkan. Selain taktik periklanan “umpan dan ganti” ini, undang-undang hak konsumen menangani hal-hal seperti pernyataan yang keliru tentang garansi, produk cacat, klausul arbitrase paksa, pencurian identitas, dan jenis pelecehan dan penipuan lainnya.

Komisi Perdagangan Federal (FTC)

Pada tahun 1914, Kongres A.S. mengesahkan undang-undang yang menciptakan FTC, terutama dalam upaya memerangi kepercayaan dan praktik bisnis anti-persaingan. Sementara badan tersebut melanjutkan upaya itu, perannya telah diperluas untuk mencakup berbagai masalah hak-hak konsumen. Biro Perlindungan Konsumen FTC bertugas menegakkan undang-undang federal yang menangani praktik yang tidak adil atau menipu di seluruh ekonomi konsumen. Misalnya, biro telah mengambil langkah penting untuk mengekang penipuan telemarketing melalui pembuatan National Do Not Call Registry. Layanan populer ini memungkinkan orang untuk melarang organisasi nirlaba melakukan panggilan yang tidak diminta ke telepon rumah mereka.

Gugatan Class Action Hak Konsumen

Salah satu masalah yang dihadapi para korban hak-hak konsumen adalah relatif kecilnya kerugian ekonomi yang mereka derita sebagai akibat dari perilaku perusahaan yang tidak tepat. Ketika konsumen menjadi korban penipuan dengan membeli produk atau layanan yang tidak sesuai dengan janji penjual, konsumen mungkin menderita kerugian yang sama dengan jumlah yang dibayarkan, dan mungkin juga beberapa biaya tak terduga. Tetapi kemungkinan besar, kerugian konsumen hanya akan mewakili sebagian kecil dari jumlah uang yang diperlukan untuk mengajukan gugatan terhadap penjual. Konsumen memiliki pilihan untuk mengajukan keluhan dengan otoritas federal atau negara bagian dalam upaya untuk menjatuhkan sanksi terhadap perusahaan yang curang, tetapi ini tidak akan membantu konsumen mendapatkan uang mereka kembali.

Gugatan class action memberikan keseimbangan kekuatan yang menguntungkan konsumen. Seseorang yang dilanggar haknya dapat bergabung dengan orang lain yang mempunyai tuntutan yang sama terhadap terdakwa yang sama. Karena skala ekonomi yang ada dengan gugatan class action, sekelompok korban dapat menghadirkan ancaman litigasi yang serius bahkan ke perusahaan terbesar sekalipun. Pengacara yang menangani kasus-kasus ini bekerja secara kontingensi, artinya mereka hanya dibayar jika dan ketika para korban diberi kompensasi. Selain itu, korban dengan klaim yang menjadi dasar gugatan class action dapat memutuskan untuk “menyisih” dan melanjutkan masalah secara individual ketika itu adalah kepentingan terbaik mereka untuk melakukannya.